金本位制なしに産業革命は進んだか? ~単なる歴史の視点と事業者の視点~

産業革命時が起こったのは18世紀、そしてそれが大きく発展したのは19世紀でしたが、この間に金本位制がイギリスを発端に始まることとなりました。そしてそれが起こる前までもイギリスでは多くの金銀預かり証の約束手形が紙幣として流通していました。金本位制あるいは貴金属を利用した貨幣を用いた社会では、よほどたくさん金が採掘できる場合でない限りは"いわゆるデフレ経済"となります。イギリスは1750年から1934年までの間、インフレ率は平均0.62%でした。そして、産業革命で発展した18世紀の後半は年間インフレ率は0.4%ほどです。金本位制が本格的に採用されたのは19世紀の前であり、さらにこの18世紀などの近代が始まるよりさらに前のルネサンスあたりの社会では、スペイン・ポルトガルが新大陸からもたらした大量の金銀により"恐ろしいほどのインフレと呼ばれた2%程度のインフレ"が続いていたと言われています。この時代の技術は”ルネサンス”などと言われても、ほとんど中国の発明品である羅針盤、火薬、印刷、そして大型帆船に毛が生えたようなものであり、体系的な自然科学に基づいた産業革命以後の発明とは質的にも影響の大きさとしても、違うと言って良いでしょう。金本位制が終わった1970年代以降、大きなイノベーションは主にインターネットです。思えば、インターネットやコンピューター関連のもの以外で、身の回りにあるものや利用するものは、ほとんど戦前にはもう発明されて先進国にはあった産物であることに気がつきます。動力機械、エンジン、鉄道、車、飛行機、交流電力、高層建築、核エネルギー、ペニシリン、ワクチンなど、今の世界を支えるほとんどの発明は昔の"よきデフレの時代"に生まれたのでしょう?単なる偶然でしょうか?ある意味、綺麗にデフレの時代に現代を作ったような技術革新が集中していると言っても良いかもしれません。ケインズ経済に関する疑問は前からあれど、僕は数ヶ月前までデフレ経済が悪であると言う命題になんの疑問も持っていませんでした。デフレ経済は新しいチャンスに対して誰もが貸し渋り、新しい製品を誰もが買い渋り、新しい芽は出てこないような社会をイメージしていました。どこか中世の社会に似た停滞のイメージです。しかし"「豊かさ」の誕生"という経済史学の本で、「現代人は今の方が世界が進むスピードが速いと考えているが、19世紀の方が全然変わる速度は速かった」というような内容が書かれていたのを見て、少し疑問を持ち始めたところでした。本文の結論を今言ってしまえば、インフレ2%が好きな人の目指す短期的な国民全員の社会厚生の最大化と、文明の偉大な進歩による長期的な社会厚生の最大化というのが別だというだけの話でした。今、車も電気も虫歯の治療法も誰も知らない世界に戻って幸せに生きたい人などあまりいないでしょう。当時のインフレに関わる多くの数字は具体的にこの記事にも分かりやすく書かれています。では、産業革命が起こった時には、どんな条件があったのでしょうか?バーンスタインの"「豊かさ」の誕生"では4条件を挙げています。私有財産権資本主義輸送と通信手段の発達科学的合理主義こちらの方には、資本主義と言うより金融市場として実際に金銀の流入があったことを大きく評価しています。http://www.y-history.net/appendix/wh1101-000.html実際に個別ケースを見てみると、産業革命でもっとも大切な人物とも言える2名、実用的な蒸気機関を発明したワットも、実用的な紡績機を発明したアークライト、両名の事業に関しても、豊富な資金とその使い道となる低賃金労働者が決定的な影響を与えました。つまりは、当時の英国社会全般ではデフレ、一部では金余りの世の中であったわけです。つまりデフレ格差社会が産業革命時の背景にありました。デフレのデメリットはよく言われる通り、皆が買い渋り、製品の売れ行きが悪くなることで経済が回らなくなることですが、金利が低くなるので事業者にとっては一長一短です。デフレ経済では金が貴重すぎて金貸しなんてしたがらないかのように思えますが、貨幣価値の先行きが見通しやすいの

バッジャー君

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