ルーツとしてのワイン

ルーツとしてのワイン

「これが私達のルーツの品種だからだよ」

 

今から7年ぐらい前に、オーストラリアとニュージーランドにワーキングホリデーで滞在していた事がありました。私の場合、ワーキングホリデーと言っても、あまり仕事をしていなかったのでほぼほぼホリデー状態だったのですが(笑)。その代わり、各地にあるワイン産地に関しては、いろいろと訪問しました。今回は、その時に経験した出来事を書いてみようと思います。

 

ニュージーランドの北島東岸、ホーク湾に面するのがホークスベイと呼ばれる地域で、ワインの産地としても知られています。最寄りの都市はネーピアやヘイスティングズで、私はこのヘイスティングズに4か月以上滞在していました(この時はちゃんと仕事してました(笑))。

 

当時のGoogleマップのスクショです(笑)。

 

最寄りの町とは言っても、ワイナリーのある場所まではかなり距離がある為、私のワイナリー巡りのスタイルは基本自転車です。そして、仕事が休みで天気が良く、元気がある日(笑)にはワイナリー巡りに出かけます(自転車での往復はかなりのハードワーク&1軒につき5種類ぐらいのテイスティング、多い時で7件ぐらいを回るのでかなり大変なのです)。

 

この日は、全てのコンディションが整っていた為、ワイナリー巡りに出かけました。出発前には、ある程度訪問するワイナリーの目星と、営業時間と移動時間を考慮して、一番効率良く回れるルートを設定します。これまで行った事のない場所へ向かうので、ワイナリー巡りはちょっとした冒険気分にもなります(笑)。

 

さて、そんな中で立ち寄ったあるワイナリー。名前から推測するとイタリア系の方が経営しているようでした。実は、オーストラリアやニュージーランドには、ドイツやイタリア、クロアチアなどのヨーロッパからの移民の方々が営んでいるワイナリーが結構あるのです。私はサッカーが大好きで、ヨーロッパのリーグなども良く見ていたので、なんとなく名前の響きでどの国の方か分かるようになっていました(笑)。

 

そこは小さなワイナリーで、家族経営的な雰囲気でした。ワイナリーに入ると、オーナーと思われる方がとてもフレンドリーに対応してくれました。ワインの味は特筆して凄いと言う事はありませんでしたが、人柄が滲み出ていて、地元の方達に愛されているワインだと言う事は容易に想像出来ました。

 

一通りテイスティングをして、メニュー表を見ると最後の方に「サンジョベーゼ」と言う品種が載っていました。これはイタリア原産の赤ワイン用品種で、トスカーナなどを中心に広く栽培されています。世界的にも名前は知れ渡っている品種なのですが、このホークスベイ地方で栽培されているのを見た事がありませんでした。

 

興味深く思った私は、最後にこのサンジョベーゼをテイスティングする事にしました。香りを嗅いで、口に含んでみると・・・

 

「!?」

 

美味しくない(笑)。酸味が強く、ザラザラした渋みも強すぎてバランスが悪く、お世辞にも美味しいとは言えないクオリティでした(笑)。正直この地方の気候に、この品種は合っていない感じでした。しかし、そんな事は恐らくプロのワイン醸造家なら分かっているはずです。

 

気になった私は、「何故この地方でサンジョベーゼを栽培しているのですか?」と尋ねてみました。すると、

 

「これが私達のルーツの品種だからだよ。」

 

と言う冒頭のような答えが返ってきたのです。この答えを聞いた時、私はなるほど!と思いました。つまり、彼らは自分達のルーツであるイタリアをずっと大切にしているのです。恐らく、何世代か前の先祖がイタリアからニュージーランドに移ってきた時に、サンジョベーゼの苗木を持ち込んだのでしょう。そして、その時からずっと大切に育ててきている訳です。いわゆる先祖代々伝わるブドウ品種なのです。彼らにとって、サンジョベーゼは美味しいか美味しくないかではなく、自分たちのルーツを忘れない為のシンボル的なワインだったのです。

 

いかがでしたか?以前私が書いた「別れのワイン」の中にも、カリフォルニアでワイナリーを営むイタリア系移民が、自分達のルーツであるイタリアから持ち込んだブドウ品種を大事に育て、素晴らしいワインに仕上げた描写がありました。

 

もし私が移民として他の国に行くとしたら、自分のルーツとして一体何を持っていくんだろうと考えてみました。稲、お茶の木、みかんの木?(笑)

 

みなさんは一体何を持って行きますか?

 

 

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ワイン、日本酒、音楽、サッカー、アウトドアが好きです。 ワインや日本酒などお酒にまつわる面白い話を書いています。また、ネットでワインショップ「LIFE WITH SAKE & WINE」をオープンしました。小さいお店ですが、こちらもぜひご覧ください。

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