ビットコインの心臓部に空いた"穴"の知られざる物語

ビットコインの心臓部に空いた"穴"の知られざる物語

著者:Brett Scott <Image by Chief Nyamweya >

こんな場面を思い浮かべてください。

あなたは12世紀の疲れた旅人で、酒場で静かにエールを飲んでいる。そこへ一人の男が近づいてきた。彼は "とても限られた量しかないものを持っている "と呟き、"それが欲しいか?"と尋ねる。怪訝な顔をしたあなたは、吟遊詩人の音楽が流れる中、「それが何かによります」と答える。

彼は座って続けた。"それは、分割して移動できるものだ"。あなたは肩をすくめて、「私はすでにたくさんの荷物を持っているので、まずそれが何であるかを教えてください」と言う。「彼は「ほとんど無重力状態で、あなたから奪うことはできません」とウィンクをした。今度はあなたが苛立ちを覚えます。"いいかい、この分割できて、動かせて、軽くて、押せないものが何なのか、実際に教えてくれないか?"

彼は怒っているようだ。"確かに、それだけで十分な機能を持っていると思うよ。あなたは、"梅毒も軽くて、移動可能で、取り去ることができませんが、だからといって私が欲しいわけではありません。" と言い返す。"さあ!" 彼は叫ぶ。"私は国境を越えて他の人に渡せる希少なものを提供しているのだ!"

"それが何であるかを教えてくれれば、気になるかどうかを教えよう。宝石、疫病、種を渡そうとしているのか?"

彼は「それは物だ」と言って引き下がる。あなたは、「しょうもない物はいらない」と言い返します。"もし、それが美しいものだったら?あなたは最後のチャンスとして、"あなたの持っているこの物体は美しいですか?"と答える。彼の最後の答えは、「あ、いや......でも、美しいエンブレムがついていますね。言ってみれば......あの......トークンですね。多くの人がそれを買っている。2ドゥカートでお譲りします」。

物語に出てきた男性がイライラするのには、単純な理由があります。その男は、自分が宣伝している対象物の周りの特徴を説明することに固執し、対象物自体の内側の本質を説明しないのです。これと同じことが、ビットコインのコミュニティでは極めて一般的に行われています。このエッセイでは、その理由を説明し、そうすることで、ビットコインの心臓部に隠された穴を明らかにします。

以下のように5つのパートに分けて説明していきます。

第1部では、物の説明における名詞と形容詞の使い分け、そして物の一次的、二次的な特徴を伝えるためにどのように使われるかを探ります。

第2部では、「お金の機能」という曖昧で回避的な表現に頼ることなく、「お金」という名詞をどのように表現するかを探ります。

第3部では、貨幣システムに付随する表面的な数字を探り、それがどの程度まで名詞なのか形容詞なのかを問いかけ、この分析をビットコインに適用します。その結果、通常の貨幣に付随する数字は数値的な形容詞であるのに対し、ビットコインに付随する数字は数値的な名詞であることが明らかになります。

第4部では、通常のお金の数字の形容詞が、ビットコインの限定された数字の名詞とどのように融合しているのか、そしてそれがトークンの心理にどのような混乱をもたらしているのかを示します。

第5部では、ビットコインの心の穴をどうやって埋めるかについて提案します。

第1部: 形容詞の鎧をまとった回避可能な名詞

ビットコインは、エレガントな技術システムの中で発行され、移動するデジタルオブジェクトです。ボーダーレスであり、(理論上)押収することができず、予測できないほど変動する数ではなく、予測できるほどの数が発行されるという意味で「希少」です。また、ロゴやブランド名もあります。これらの物体は「トークン」と呼ばれていますが、画面上に数字として表示され、それが人が体験できる唯一の感覚的な情報です(触ることも、味わうことも、嗅ぐことも、聞くこともできません)。

私は2011年からこのトークンのシーンに関わっており、初期の頃はプロモーションを行っていました。私は最初の本と引き換えにこのトークンを受け取り、可能な限り実際の商品やサービスと交換するようにしていました。初期のビットコインコミュニティでは、トークンはやや謎めいていましたが、トークンを発行して移動させるという革新的な方法に魅了された私たちは、当初これを無視していました。しかし、赤ちゃんが物の見た目だけに固執していたのが、やがてそれが何であるかを問うように、私にとっての疑問は、このトークンは何のために発行され、移動されるのかということでした。そもそもデジタルの「トークン」とは何なのか?

しかし、初期の頃から、多くのビットコイン愛好家がこの疑問に深く触れることを避けたり、トークンを「コイン」と呼ぶことで、あたかもそれで十分な説明であるかのように回避していることに気づきました。大きなビットコインのイベントで講演したときのことです。そこでは、トークンを安全に移動させたり、高速化したり、保護したりする方法を説明する講演が無数に行われていましたが、私の講演だけが、トークンとは何かを問うものでした。聴衆の中には、それが何であるかが明らかであるかのように、また、そのような内省がトークンの周りに技術的なシステムを構築する真剣なビジネスから気をそらしているかのように、苛立っている人もいました。しかし、この「内省」は、はるかに深刻な質問に向けられたものであり、依然として避けられている質問でもあります。説明しましょう。

1.1. 盲人とトークン

象の形に手彫りされた、世界に一つだけの椅子を想像してください。私が案内している盲目の仲間が、それを説明してほしいと言うので、私は「あなたの目の前にあるものは、一点もので、可動式で、800ドルします」と言います。その説明で、そのモノの本質を捉えられたでしょうか?そうではありません。私は単に、その物に付随する特徴や形容詞を説明しただけです。形容詞は名詞を暗示する言葉なので、特定の名詞がない状態で使うと、何かを避けているような印象を受けます。

例えば、同じ人からビットコインの説明を求められたとします。私は「希少で、国境がなく、検閲に強く、移動可能なトークンです」と答えます。果たしてこれでビットコインの本質を捉えることができたでしょうか。盲目の人の頭の中には、弾力性のある数量限定のものが動き回っているイメージが浮かびます。形容詞はすべてこの物体を指していますが、もしその人が頭の中でこの「トークン」にズームインしようとしたらどうなるでしょう?想像してみてください。彼らはそれを視覚化しようとしますが、Scarce、Borderless、Unseizable、Movableなどの名前を持つ形容詞の鎧に囲まれていることに気づき、それらを超えたいと思うのです。彼らがトークンと接触しようとしているところを想像してみてください。"あなたたちトークンは数量が限られていて、動くことができるのは知っているけど、あなたたちは何者なの?"と言って。私の仲間は、「トークン」という名詞の本質を求めているのです。

1.2. エッセンスへのズームイン

一般的に、形容詞と名詞は2つのクラスの記述を形成します。名詞は何かの深い核心をイメージさせる第一のシンボルであり、形容詞はそれに加えたり変えたりする修飾語です。人気のパーラーゲーム「20の質問」では、後者から逆算して前者に収束させることが多い。例えば、"あなたが想像しているものは動かせるものですか?"という質問をされた回答者を想像してみてください。はい」という答えが返ってくると、質問者は想像していたものの本質に少し近づいたことになりますが、可動性は多くのものに共通しているので、そこまでは近づけません。おそらく回答者はプロジェクターをイメージしているのでしょうが、プロジェクターの核となる機能はその名詞に集約されており、実際のプロジェクターであることがその本質であり、いくら「350ドルの中国製の可動式のもの」と言っても、それを捉えることはできません

哲学的には難しいかもしれませんが、私たちは日常のほとんどのものについて、これらの一次特性と二次特性を感じ取り、説明することがわりと簡単だと思っています(ただし、対象によって、どちらかに固執する度合いは異なります)。例えば、ラム酒は移動可能で割り切れるものですが、一般的にはその事実をアピールする必要はありません。テーブルの上にラム酒の瓶があれば、最初はそれを指差して「ラム酒だよ」と説明します。もし私がそう言っている相手がその名詞について一次的な経験を持っていなければ、その相手は私に「ラム酒とは何ですか」と尋ねるでしょう。そうすると私はその名詞を「糖蜜から作られたアルコール飲料」のような、新しい名詞によって固定されていない新しい言葉のネットワークに「爆発」させなければなりません。ラム酒の本質は、これらの新しい言葉の交わりの中に感じられますが、移動可能性や分割可能性を指摘しても、その本質は捉えられません。

移動可能性や分割可能性などの二次的特徴は、曖昧で何かに絞ることができないだけでなく、一般的にそのものを望むべきかどうかも教えてくれないという特徴があります。例えば、こんな質問があります。

"希少価値のある長持ちするものを求めるか?"

なぜなら、核廃棄物や毛沢東の巨大な銅像のようなものは希少で長持ちするが、それらが望ましいものであるかどうかは明らかではないからです。美しい長持ちするものが欲しいか」という発言はより説得力がありますが、「ほとんどすぐに滅びてしまう希少な美しいものが欲しいか」というのはどうでしょうか。これは複雑です。なぜなら、持続時間と希少性は、私たちがその物をどのように認識するかを修正するかもしれませんが、それだけでは決して十分とは言えないからです。したがって、「金は希少で長持ちする」という文章は、金の本質を知らない人には何の主要な情報も伝えられません。同様に、「Bitcoin is scarce, long-lasting, borderless, unseizable and movable」などと言っても、Bitcoinの「トークン」の本質を事前に知らない私の盲目の仲間には、何の一次情報も伝わりません。

したがって、希少性、移動可能性、不可視性が望ましいかどうかを理解する前に、私の連れはまず一次的な本質を把握しなければならず、そのためには私に "このトークンは何ですか?"と尋ねる必要があります。そのためには、「トークン」という言葉を、より豊かな意味を持つ新しい言葉のネットワークに「爆発」させる必要があります。

1.3: 切符 vs. 印刷物

目の不自由な人に電車の切符を渡したとします。それは物理的なトークンなので、その輪郭を感じることができますが、彼らが私にもっと詳しく説明してほしいと言っているところを想像してみてください。この場合、私は「あなたが持っているトークンは、会社が発行する法的強制力のある約束で、電車へのアクセスを保証するものです」と言って、「トークン」という言葉を爆発させます。また、「カードに印刷された500枚のうちの1枚で、誰かに渡すことで譲渡することができます」などの副次的な情報を加えることもできます。

しかし、この順序を逆にして、「あなたが持っているトークンは、500枚あるカードのうちの1枚で、他人に譲渡することができます」というように、副次的な機能を説明し始めたとしたらどうでしょう。なぜなら、切符はカードに印刷された法的な約束であり、それが記録された素材ではなく、法的な約束こそがその第一の本質だからです(実際、切符はどんな素材にも記録できますし、デジタルでも記録できます)。トークンの本体はカードかもしれませんが、トークンの本質は法的な約束です。それは単なるカードではありません。

次に、この文章を考えてみましょう。「あなたが持っているビットコイン・トークンは、2,100万個の譲渡可能なデジタル・トークンの1つです」。このような文章は、概念的には「あなたは500枚のカードのうちの1枚を持っています」と言っているのと同じであり、私の盲目の仲間には何も伝わりません。ランダムなカードを持っていてもほとんど意味がないように、ランダムなデジタルトークンを持っていても、その本質を説明できなければ意味がありません。しかし、電車の切符の定義を爆発的に増やすのは簡単ですが、「ビットコイン・トークン」という言葉をより意味のあるものに増やすにはどうしたらいいでしょうか。

一つの選択肢は、そのような爆発を避け、「トークン」という名詞を「コイン」や「お金」のような、より喚起力のある名詞にアップグレードすることで、単に「道を蹴る」ことです。私の盲目の同行者は、おそらくこれらの用語が何を意味しているのかについて一次的な経験を持っていると思いますが、議論のために、彼らはそうではないとしましょう。そして、彼らは私に "お金とは何ですか?"と新たな要求をするのです。第2回では、この言葉をより魅力的な言葉のネットワークに変換する方法をご紹介します。 

第2部:関数に頼らずにお金の構造を記述する

貨幣を記述する方法には、厳密な方法と、怠惰な方法があります。厳密な方法では、お金の構造を記述する必要がありますが、怠惰な方法では、いわゆる「お金の機能」を記述することで成り立っています。

この構造的な定義と機能的な定義の分岐は、お金に限ったことではなく、使用可能なあらゆるものに適用することができます。例えば、こんな記述を考えてみましょう。

人間のお尻くらいの大きさの頑丈な横長の角材が、それと直角に配置された複数の縦長の脚にネジで固定され、縦長の木製の背もたれが付いている。

これは、ある種の椅子の大まかだが比較的厳密な構造的定義です。それに伴う機能的な定義は「座るもの」かもしれない。なぜなら、納屋の屋根、車のトランク、火山の縁、母親の膝、ヨガボールなど、さまざまなものに座ることができるからです。怠惰な定義の下では、機能的に重なる部分を利用するだけで、構造的に異なるあらゆるものが「椅子」のアイデアに折り畳まれてしまいます。

なぜなら、私がヨガボールの上に座ることができるのは事実ですが、構造的には椅子とは意味が異なり、どちらにもできることが他方にはできないことがあるからです。例えば、椅子の上に立って棚の上に到達できることは広く理解されていますが、同じことをボールの上でやろうとするとできません。同様に、椅子の上で転がって腹筋運動をすることはできません。

ボールを「椅子」と表現するには、それぞれの物体の構造を無視して、構造的な付随性を持たない機能的な定義の曖昧さを利用しなければなりません。言い換えれば、機能的な定義が構造的な定義から切り離されると、それは浮遊感のある「解離」したものとなり、あらゆる種類の偽者がそれをまとうことができるようになるのです。

結局、「お金」を表現するには、解離した機能的記述を用いるのが主流となっています。貨幣とは何か」と問われたとき、多くの経済学者は、「貨幣は交換手段であり、価値の貯蔵庫であり、勘定科目の単位である」という曖昧な機能的説明に頼ります。この定義は、いわゆる機能を誘発することができる構造についての実際の説明を伴わない限り、文字通り役に立たない。これが、私が貨幣の機能的な定義を切り離して使うことを拒否する理由であり、私が常に構造的な定義から始めて、その後で特定の「機能」がどのようにして実現されるのかを説明する理由です。

貨幣システムは、椅子と同じように実際の構造を持っていますが、その構造が私たちを完全に包み込んでいるため、私たちはそれを見ようとしません(魚が水を見ようとするのと同じです)。私たちは、全体化されたシステムに浸された小さな存在であり、物理的な現金トークンやカード、銀行口座に表示されている数字など、表面レベルのアーティファクトにしか気づかない傾向があります。しかし、現金トークンは単なる紙ではなく、銀行口座に表示されている数字も単なる数字ではありません。それらは、外で考えたり行動したりすることがほとんど不可能で、エンジニアリングの回路図のように記述できるコア・アーキテクチャを持つ、広大な強制的ネットワークの渦の中で行われている、法的に強制可能な約束の会計記録です。したがって、もし私の盲目の友人が「お金とは何か」と尋ねてきたら、私は次のように始めます。

広大なネットワーク構造の中心には、3組の発行者がいて、物理的およびデジタル形式の法的なIOUを3つの連鎖した層で発行しています。これらのIOUは、後に発行者のもとに戻って破棄されますが、その間に経済ネットワークアクセストークンとして定着し、相互に依存する人々のネットワークの中を循環します。これらのトークンは、生態系システムの中にある社会システムの中にある政治システムの中にある法制度の中で作動し、この網目構造が現代の資本主義を支え、私たちの存在そのものに刻み込まれているのです。

この最初の説明を聞いても、同行者は私の話のニュアンスを十分に理解できない可能性があります。実際、ほとんどの人は理解できないでしょう。なぜなら、通貨システムの構造を理解するには何年もの努力が必要だからです。国家や銀行セクターの役割を紹介したり、構造の中での様々な内部抗争や矛盾、不安定性について詳しく説明したりと、さらにニュアンスを深めていくことはできますが、椅子のような単純なものではなく、複雑なシステム全体を説明しなければならないため、何千語もの言葉が必要になります。

しかし、このエッセイの目的は、現代の貨幣の構造を説明することではありません。貨幣システムの存在論的な現実(実際にはどうなっているのか)と現象論的な経験(人がどのようにしてそれに出会い、経験するのか)との間には分岐がある、と言えば十分でしょう。構造が大きすぎて完全には経験できないことが、人々がお金のトークンについてのそういった切り離された機能的説明に無批判に従う理由の一つです。このように、多くの人の頭の中には、貨幣システムとは、「交換手段」、「価値の貯蔵」、「勘定の単位」の役割を不思議なほどに果たす謎の数字の集合体に過ぎないという考えが潜んでいます。

しかし、実際には、貨幣に固有の機能は、これらの「機能」のうちの最後の機能だけです。前2者は曖昧なので、貨幣以外の多くのものを受け入れることができます(「座るもの」という言葉で、ボールやギターアンプが椅子の定義に入り込むことができるのと同じです)。機能的な定義では、貨幣の中核的な構造に直接切り込むことができないため、口座の数字や現金のトークンなど、貨幣システムの表面レベルの人工物に注目が集まりますが、それらがどのように機能するかは説明されません。そのため、人々は、それらが「単なる数字」や「単なる紙」であり、信念だけで支えられていると信じてしまいがちです。

そして、ビットコインの形容詞の鎧が突き破られないのは、まさにこの通常のお金に対する理解の弱さが原因であり、ビットコイン・トークンが移動可能な数字の物体であることを見た人が、異議を唱えられることなく「ビットコイン・トークンはお金だ」と軽々しく言ってしまうのです。第3回では、それにチャレンジしてみたいと思います。

第3部:形容詞としての数字と名詞としての数字

現象体験の領域では、お金は数字とともに現れます。言い換えれば、私たちは数字のついた可動式の物体とお金を結びつけるのです。しかし、数字には、名詞にも形容詞にもなるという、非常に興味深い言語的特性があります。原始的な数学の世界では名詞ですが、実用的な会計の世界では形容詞になります。この文章を考えてみましょう。

第3回カンザスダービーには15頭の馬が出走したが、今回は8レース中、出場選手に与えられた警告はわずか4回でした。一人には150ドルの罰金が科せられた。

次に、すべて同じ数字を含む次の文章を考えてみましょう。

15÷3は、4×8より小さく、1から150を引いた値より大きくなります。

この2つ目の文では、数字は名詞になっています。脇役ではなく主役なのです。このようなことが起こるのは、数字が抽象的な本質そのものとして現れる、純粋な数学に関する文章だけです。数学では、「4」は「4らしさ」の本質を持ち、「8」は「8らしさ」の本質を持ち、それに対抗することができます。

これに対して、通常の言語では、数をそれ自体として扱うことは非常に稀です。最初の例文では、すべての数字が、馬、版、警告、レース、ドルなど、それ自体を超えた何かを指し示す形容詞として機能しています。fifteen horses」のようなフレーズの本質は、「fifteen-ness」ではなく、「a large quantity of horse-ness」です。だからこそ、15頭の馬が「単なる数」だと主張する人はいないのです。

それなのに、前述のお金の構造の問題から、150ドルという言葉があたかもドルマークのついた数値名詞であるかのように、150ドルを「単なる数字」と言ってしまう傾向が強いのです。しかし、これは偏視の副作用です。お金の数字は、現金に貼られていようが、銀行口座に書き込まれていようが、それ自体を超えた何かを指し示す会計記録です。銀行口座の場合、数字は銀行が発行した法的な約束事である借用書の量を示しており、その借用書は国家が発行した法的な約束事へのアクセスを許可しています。これらは数字の形容詞であり、これらを単なる数字(別名、数字の名詞)として表現する唯一の方法は、銀行や法制度、そして銀行の借用書がアクセスを与える国家の借用書のシステムを破壊することです。

通常の通貨システムで数字を書き出す行為は、ネットワークの渦へのアクセスを許可する行為なのです。この現象のより簡単な例として、先ほどの電車の切符の例を考えてみましょう。電車の切符に数字を書き出す行為(例えば「Admit 1」)は、根底にある電車のネットワークへのアクセスを許可する行為です。列車、鉄道路線、鉄道会社が(おそらく異常な黙示録で)一掃された場合にのみ、切符は「1」という数字の名詞が書かれた単なるカードになってしまうのです。数字が形容詞でなくなるのは、法的な約束がもぎ取られたときだけなのです。

3.1. ビットコインの数字は何ですか?

ビットコインは、ドルのシステムと同様に、数字が付いています。例えば、下の画像の右上には、ビットコインシステム上の誰かのアドレスに7.205が割り当てられています。確かに銀行口座にあるものとよく似ていますが、この数字は形容詞なのでしょうか、それとも名詞なのでしょうか。 

形容詞であるためには、それ自体を超えた何かを指し示す会計記録である必要があります。しかし、技術的な観点から見ると、ビットコインのマイニングリグは、ビットコインの「プルーフ・オブ・ワーク」システムを通過するために大量のエネルギーを費やした後、7.205という数字を書き出し、システム内の他の全員に送信しました。マイニングリグは何かを計算していたのか、それともエネルギーを使って数字を書き出していただけなのか。それは後者です。ただ数字を書き出しただけです。

この数字は、それ自体を超えて何かを指し示すものではありません。つまり、ビットコインの世界では、数字は数値名詞なのです。それが顕著に表れているのが、ビットコインの「ジェネシス・ブロック」と呼ばれるブロックです。最初にサトシ・ナカモトのコンピュータが書き出したのは「50」という数字で、これが最初の数値名詞となりました。

しかし、重要なニュアンスは、システム参加者が後に、数字の名詞に「BTC」という頭文字を付け、その数字を「Newly Generated Coins」と表現することで、言語的なオーバーレイを加えたことです。上の画像の左隅に目を向けると、その言葉が見えてきます。このシステムでは、新しい数値名詞を書き出す速さや数に制限を設けており、また、その数値に対して演算(分割や再割り当てなど)を行うことができますが、コミュニティでは、数値を直接話すのではなく、「BTC」「トークン」「コイン」「デジタル通貨」などと話す間接的な代理言語を開発しています。

3.2. 限定された数値名詞の視覚化

私は今、盲目の仲間のために「ビットコイン・トークン」という言葉を「爆発」させることができるように少し近づいています。トークンは、エネルギーが消費された後にコンピュータのネットワーク内で印刷された数値名詞、つまり純粋な数字ですが、印刷できる数字の数を厳しく制限するルールセットによって制御されています。これらの数字は何気なく「コイン」と呼ばれており、システム内で再配置することができる。"

これを聞いた仲間は、いったい何を考えるでしょうか。彼らにはシステムのロゴやブランドが見えないので、気を散らすような無関係な二次的イメージがないことを忘れてはいけません。彼らは「コイン」を、書き出すのにエネルギーが必要な数字としてイメージしようとしていますが、どれだけのエネルギーが必要だったかは彼らにとって重要なことでしょうか?エベレストの山頂の岩に「50」という数字が刻まれているのを想像してみてください。誰かがそれを書くために長い道のりを這わなければなりませんでしたが、それはその数字が何であるかに影響しますか?逆に言えば、苦労して書いた数字と簡単に書いた数字は、本質的に違うということでしょうか。

Image by Stidy

ビットコインのシステムの中でも、これらの数字を書き出すのに必要なエネルギー量は、時間の経過とともに激変しています。ジェネシスブロックに書かれた最初の「50」は書き出すのにほとんどエネルギーを必要としませんでしたが、後に書かれた「7.205」は膨大なエネルギーを必要としました(ここでは理由を説明する余地はありませんが、当然のこととしましょう)。しかし、私の盲目の仲間には、システム内のすべてのトークンが、いつ作成されたかにかかわらず、同じように見えるのです。

3.3. グッズとしての数字

エベレストの頂上に刻まれた数字は、斬新なコレクターズアイテムとして見られる可能性があります。誰かがその岩石を取り除き、山の麓に持って行って、遠い場所にいる冒険家が書き込んだ限定番号として観光客に売ることができるかもしれない。

同様に、ビットコインの採掘者がシステムに「7.205」と書き込むことができるようになるまでにエネルギーが必要なことは明らかであり、したがって、この数字は一種の「デジタルな希少性」を持つものとして提示することができるが、その数字は岩のかけらのように保有することはできないのです。私の盲目の仲間は、「限定版」の数字のセットを想像しなければならないが、目の見える人と違って、ロゴや金属製のコインのカラフルなイメージでそれらを覆うことはできないのです。後者のイメージは通常、純粋な数字の無色透明な現実から目をそらし、形容詞の存在が意味する空白を埋めるために必要とされます。

ここで、ビットコインの初期の頃に戻ります。前述したように、初期のコミュニティは、限定された番号を書き出し、それを「トークン」と呼びながらシステムに再割り当てできることに興奮していましたが、しかし、私の最初の疑問は、"このトークンは何か?"ではなく、"この数字は何を意味するのか?"でした。答えは簡単です。何も指し示していません。つまり、純粋な数字の名詞(7.205)であるか、あるいは存在しないものだけを指す数字の形容詞(7.205 units of nothing)であるか、という2つの解釈が可能です。これがビットコインの心臓部の穴です。私たちがこれに気づかないのは、私たちのほとんどが視力を持っているからであり、「採掘」や「抽出」のイメージとともにコインのイメージを私たちの視界に入れることを専門とする業界全体が存在するからです。第4回では、このマーケティング装置の仕組みをご紹介します。

第4部:「マウント・エベレスト・マネー」のマーケティング

数字の名詞をお金として提示することは、まず難しいことではありません。というのも、私たちは可動式の数字を持つ物体をお金として見ることに、以前から弱さを持っているからです。偽造紙幣が物理的な現金の表面を模倣しているだけであるように、スクリーン上の数字も銀行口座の表面を模倣することができるのです。

しかし、ビットコインの心臓部に開いた穴を隠すために、ビットコイン・コミュニティは、数字を銀行口座のイメージと完全に関連付けることはできません。マーケティング装置全体が、エネルギーの投入によって数字が何らかの形で「商品」になるという考えに依存しており、その結果、数字は金のように感じたり、嗅いだり、味わったりすることができないにもかかわらず、業界はビットコイントークンを「不換紙幣に代わる商品」として売り込むことができるのです。

簡潔に想像すると、誰かがエベレストの頂上に台帳を設置し、そこに登ってきた人が1つの数字を書き込めるようにするというシナリオです。その数字を「マウント・エベレスト・マネー」と呼んでもいいのですが、前述したように、その数字が限定版のコレクターズアイテムとして観光客に売られることのほうが、より起こりそうなことです。特別なベースキャンプ市場の観光客は、それを収穫するために山頂までハイキングしてきた人々からそれらを購入することができます。これはまさにビットコインシステムで起こったことであり、苦労して作られた限定版の数値名詞を売買する活発な市場が存在しています。

4.1. 数値名詞のための数値形容詞

これは、メディアが非常に注目する有名なビットコインの価格です。

ここで、第2回で紹介した「お金の解離した機能のパラダイム」がビットコインの助けとなる。貨幣システムの構造を見極める訓練を受けていない人が、漠然と定義された機能に注目するような状況では、価格のついたナンバリングされたコレクターズアイテム(貨幣のようなブランドが貼り付けられている)を「お金」と混同してしまうことがあります。これは、例えば、値段のついたチョコレートケーキ(ケーキのようなブランディングが施されている)が、お金として提示されることがほとんどないのと対照的です。

第2回の構造的定義で述べたように、実際の通貨システムは、市場が展開される基盤となるものであり、貨幣トークンは、その基盤となる市場で取引される対象ではないのです。試しに、20ポンドを持ってスーパーマーケットに行ってみてください。お金を見ると、あなたの心は、そのお金を「売る」ことよりも、そのお金で何が買えるかを考えるようになるでしょう(同様に、スーパーマーケットの店主は、棚に並んでいるさまざまな商品であなたのお金を「買う」ことを経験しません)。

その理由は、その地域の市場にあるすべてのものが貨幣システムを介してルーティングされているからです。これが、注目に値する唯一の貨幣の機能的な定義が、貨幣トークンとその価格付けに使用される商品との間のこの区別を認識する「会計単位」概念である理由です。これはネットワークの概念であり、世界には複数の通貨ネットワークがあるかもしれませんが、そのうちの1つに属していれば、そのネットワークに包含されます。したがって、英国のネットワークでは、第一にイギリスポンド、第二にポンドのエコシステムの中で値付けされるすべてのものが構造的に分離されています。竜巻が周囲に飛んでいる破片に「吸い込まれている」と主張するのと同じように、Bentleyの車やTetleyの紅茶にイギリスポンドを「値付け」することはできません。

しかし、人々が混乱してしまう理由の一つは、これらのネットワークの境界線、つまり渦が交わるところに形成される、非常に特殊な「お金の市場」があるからです。それは「外国為替市場」と呼ばれるもので、ある地域で価格決定の主要な渦として君臨しているお金を、別の地域で君臨している別のお金と交換するゾーンなのです。チョコレートケーキはFX市場の一部ではないことは容易に理解できるが、ビットコイン(または「エベレスト・マネー」)のように、お金のようなブランドを貼り付けた数字の収集品は、その数字の外観と形容詞の鎧を利用して、それを主要な価格設定の渦として使用するスーパーマーケットが世界中にないにもかかわらず、そこでの競争相手として通過しようとすることができるのです。

勘定科目」は、お金の機能的説明の中で最も強いものですが、ビットコイン・トークンは、構造上、お金とは程遠いという理由から、この点では最悪の結果となっています。それにもかかわらず、ビットコインの宣伝担当者は、ビットコインのブランドの「お金のような」視覚的外観と、お金の他の2つの「機能」、いわゆる「価値の保存」と「交換手段」の機能の言語的曖昧さを組み合わせて、トークンをお金の概念に部分的に残酷に押し込むことができます(一種の「3つのうち2つは悪くない」方法で)。

4.2.「 価値のあるもの」という概念を利用する

彼らがこのようなことができるのは、収集品には価格があるからであり、「価格」ははるかに広い概念である「価値」と混同されがちです。しかし実際には、「ビットコインは価値の貯蔵庫である」という言葉は、「ビットコインの収集品はお金で買うことができ、さらにお金で転売できるかもしれない」という意味でしかありません。これは、家やRadioheadのレコードなど、貨幣的価格の渦の中にある多くの非貨幣的アイテムに共通する特徴であり、これらは生産するためにエネルギーを必要とします。

同様に、「ビットコインの購買力が上昇している」という表現は、単に「価格が上昇している」ことを意味します(住宅価格が上昇しても、その「購買力」が上昇しているとは言えないのと同じです)。同様に、ビットコインが実際にはFX市場に存在しないことを考えると、「ビットコインの対ドル為替レートが上昇している」という表現は、単に「ビットコインの市場価格が上昇している」という意味に過ぎません(家の価格が上昇しても為替レートの変動とは言わないのと同じです)。Bitcoin is a deflationary currency」というフレーズは、「Bitcoin collectibles sometimes increase in price」と訳されます(ただし、Bitcoinの推進者がその価格の低下を「インフレ」と表示することはめったにありませんが、言語的な一貫性を保つためにはそうせざるを得ないでしょう)。

4.3. 「交換媒体」の概念を利用する

少し練習が必要ですが、しばらくすると、ビットコイン・トークンの上に貼り付けられている貨幣言語を剥がして、実際に基礎となるコレクターズ言語に置き換えることが簡単にできるようになります。しかし、おそらく最も翻訳が難しいフレーズは、「ビットコインは交換手段である」というもので、これは「ビットコイン・トークンは、他の価格のついたものと交換できる価格のついたものである」と訳されます。

これを理解するには、反対売買の概念を理解する必要があります(詳しい説明はこちらの記事をご覧ください)。例えば、本に対するビットコインの「支払い」を分析すると、第一段階では、ビットコインでの本の価格は存在しないことに気づくでしょう。そうではなく、本の貨幣価格とビットコインの貨幣価格があり、それらを重ね合わせて2つの対象物の間の残存交換比率を算出します。あなたはビットコインで本を「買って」いません。例えば、2人の友人が洋服屋に入り、それぞれ50ドルでジャケットを買ったとします。家に帰ってから、お互いに相手のジャケットの方が好きだと思い、単純に交換することにしました。友人たちは、お互いのジャケットを「買った」とは言いません。ただ、「同じ値段だったから、交換して終わりにした」というだけです。

このように、貨幣価値のあるものを互いに清算することを反対売買といいますが、ビットコインは移動性が高いため、反対売買が非常にしやすいという特徴があります。ここで、形容詞のアーマーが重要になってきます。可動性の高い物体は、反取引性が高くなり、その結果、ある種の「お金らしさ」を誘発することができるのです。これは、ビットコインが「準貨幣」であることを最も強く主張するものですが、その反転用性は、価格のある投機的なデジタル収集品としての第一の性質によって誘発される第二の特徴であることに注意してください。つまり、ビットコインのスワップ可能性を価格(「価値」)の正当化に使おうとする人は、状況の極性を間違っているということです。

4.4. デジタル酒場

高価な商品と同様に、ビットコイントークンは市場で他の物と競合しますが、ユニークなことに、ビットコイン業界が、取引される市場を支えるドルと競合しているかのように宣伝していることに依存しています。ビットコインの(時として)価格が上昇するのは、他のモノの売り手にドルを渡すのではなく、ビットコイン・グッズの売り手にドルを渡した結果、買われなかったモノに比べてビットコインの価格が上昇したことを意味します。

先ほどの話を思い出してください。12世紀の酒場の男は、あいまいな「トークン」をあなたに与えようとしながら、あなたのデュカートを奪いました。もし、あなたが彼にドゥカートを渡したとしても、その効果はドゥカート制度への攻撃ではありません。それ以外の場合は、食事やビールのためにあなたからドゥカートを受け取っていたかもしれない酒場のオーナーを攻撃することになるのです。もっと最近の例で言えば、人々が可処分所得を使って代わりに暗号宣伝者からビットコイン・トークンを買い始めたときに損をするのは、Gamestopの株の宣伝者です。どちらかを買うという決断は、金融政策の影響を受けた不確実な環境への対応かもしれませんが、どちらの行動もドルへの直接的な「攻撃」ではありません。なぜなら、ドルシステムは、取引されるものではなく、両方の対象物の価格決定ハブだからです。

第5部:ビットコインに魂を与える

現在、ビットコインの最大の成功は、(貨幣の構造を理解できない人間の弱さを利用して)貨幣システムの表面的な数値を模倣しながら、貨幣システムへのアンチテーゼとしての神話を伴っていることにあります。これにより、実際の通貨システムにまつわる恐怖や感情に寄生すると同時に、「一攫千金」の方法で実際のお金を手に入れたいという人々の願望を利用することができるのです。

しかし、深く考えれば考えるほど、これは循環しているように見えます。ビットコイン・トークンの「お金のような」性質は、その交換可能性に依存しており、それは実際にはお金ではないことに依存していますが、実際にはそれ自体には何の実用性もないただの限定された数字の名詞であるため、お金の裏付けがなければ、コレクター・アイテムとして宣伝することはできません。

この構造は、心理学的には独創的ですが、深い欠陥があります。なぜなら、第一に、なぜ数値名詞が実際の貨幣の数値形容詞に取って代わる能力を持つのかについて、誰も説明する方法がないからです。例えば、ビットコイン・コミュニティでは、ビットコイン・トークンの価格が上昇することで、それらのトークンが貨幣システムになる未来を示唆している(貨幣システムで価格が付けられているものではなく)という、ほとんどメシアのようなこだわりがあることを考えてみましょう。ビットコイン業界は、ビットコインが「貨幣化」されつつあると主張してこの点を伝えようとしています。これは、人々が数字に慣れることで数字が何らかの形でお金になるというプロセスです。しかし、実際には、ビットコインの反対売買が増えていることを言っているに過ぎません。

5.1. みんな目をそらす

椅子の貨幣価格は、他の財に対する効用がほぼ一定であるため、ある日から次の日までほぼ一定です。しかし、ビットコインのコレクターズアイテムは、本質を持たない数値名詞であるため、価格がかなりランダムに変化します。また、それらを本質的な商品とは見なさず、他の人が買っているのを見て買う人がほとんどであるため、一定の購買圧力を維持しなければなりません。制約のあるストローで液体を押し上げるのは簡単だが、吹くのを止めた瞬間に落ちるのを見るのと同じように、供給量の限られたビットコイントークンは、その本質を根本的に反映させることなく、むしろ本質を反映させないように計算された努力によって価格が維持されているのです。

そのため、購入する人は皆、自分が買っている対象物をあまりよく見ないようにするという既得権を持っています。だからこそ、ビットコインの形容詞や価格の上昇だけに注目し、「未来のお金としてのビットコイン」というストーリーを売り文句にするビットコインのプロモーターたちが存在するのです。このプロモーターは、そのような未来がどのように展開するかという複雑な詳細を説明することには興味がありません。それは、コカ・コーラが広告に登場する人物の感情的な背景を説明することに興味があるのと同じです。実際、プロモーターがすべきことは、購買圧力を維持・拡大することであり、メディアが投機的なコレクターズアイテムにまつわるFOMOを永続させることを常に支援していれば、それは容易なことです。そうすることで、初期の購入者のサークルにいる人たちは、安く手に入れた数字の名詞の高価な断片を新規参入者に売ることで、ドルでリッチになります。

このような状況では、ビットコイントークンの価格はほぼ確実に上昇し続け、これらの内部保有者は非常に豊かになり、大きな影響力を持ち続けることになるでしょう。ビットコインを使った貿易取引は今後も継続され、人道的な資格を持つ暗号資本主義の推進者は、発展途上国の文脈で話を盛り上げるためにそれを利用するでしょう。途上国の中流階級の起業家が投資をするようになると、彼らは「一攫千金」のストーリーで貧しい人々を引き込み、購買圧力を維持しようとするでしょう。貧しい人々は、トークンが経済的な解放をもたらすと信じてトークンを購入し、すでにわずかになっている貯金のかなりの部分を失うリスクを冒して購入します。

5.2. ビットコインのインナーチャイルドを救う

このように、ビットコイントークンとビットコインの大手プロモーターを分けて考えることが重要です。後者は、繁栄の福音を伝道する司祭のようなもので、彼らの業界全体は、取引インフラと募集インフラという2つのものを構築することにかかっていますが、1つのこと、つまりトークン自体の内側の本質を無視しています。ビットコインのマイニングリグは常に同じもの、つまり数字の名詞を生み出していますが、業界はそれを隠すためにあらゆる化粧を施して売りさばくことを専門としています。

したがって、ビットコイン・トークンを比喩的にイメージする一つの方法は、孤独で孤児の子役のようなものだと想像することです。マネージャーや広報担当者、ブッキング・エージェントが、放置された子供のような内面を隠すためにマッチョな殻で囲んで舞台に押し出しています(この殻は一瞬にして崩壊する可能性があります)。しかし、具体的にどのようにしてこの「ビットコインの心の穴」を埋め、ポン引きたちから救うのだろうか?私の盲目の同胞は、限定版の数字の名詞が、実際にはブランディングや宣伝に頼らない、光り輝く内なる魂を持つものだと、どうやって信じるようになるのでしょうか?

一つのアプローチは、フェティシゼーションです。人類学では、「フェティッシュ・オブジェクト」とは、本体の実用性をはるかに超える社会的な力を付与された物体のことです。フェティッシュ・オブジェクトは、共同体が文化的な場を作り上げる際に生み出されるもので、その場ではオブジェクトの実際の特性は無視され、むしろ社会的関係の象徴的な代替物となります。パプアニューギニアの「シェル・マネー」のように、資本主義以前の儀式用「マネー」(または「セレ・マネー」)の初期形態の多くは、このようなフェティッシュ・オブジェクトである。それらは、それらを魅了したコミュニティの文脈の中でのみ、「権力の証」として機能する(外部の人間には、無意味な装身具にしか見えない)のです。一般に知られているように、このような儀式用の「お金」が商売に使われることはほとんどなかったが、仮に、この種のフェティシズムは、普通の人々の目にビットコインを神話化するために膨大な努力を払えば、粗雑だが不安定な資本主義のお金の形を生み出すことができるだろう。

2つ目のアプローチがあります。ビットコイン愛好家の中には、数字を動かすための外側のインフラを構築することで、数字の「内なる魂」をリバースエンジニアリングできるのではないかと賭けている人もいます。先ほどの鉄道システムの例えで言えば、「1」と書かれたカードを配り、「電車の切符」とみんなに言い聞かせることに力を注ぎ、そのカードに「電車の切符らしさ」を誘導する鉄道システムが徐々に現れることを期待しているようなものです。このようにして、何もない物体が、後から現れたシステムに「捕獲」されることがあるのです。同様に、ビットコインを取り巻く業界が、ビットコインが「お金」であることを声高に主張し、同時に、実在する企業がビットコインで物に値段をつけ、実在する人々がビットコインを使って商売をするように説得するために多額の投資を行った場合、仮にですが、数字の名詞がネットワークに囲まれ、それによって「捕獲」され、実在する経済にロックされるという状況を作り出すことができます。なぜなら、これを実現するためには、投機的な考え方(ビットコイン・トークンが、それを売ることができるドルのイメージを生み出す)をすべて捨て去り、トークンが何らかの安定した形で実際の商品やサービスに「固定」されるイメージに置き換えなければならないからです。

現在、ビットコイナーにとって最大の希望は、エルサルバドルにあります。ビットコイナーの大統領が、店舗でのビットコインの使用を強制するための州法を可決しました。大統領自身が、政府が推進している限定版のコレクターズアイテムに多額の投資をしているのではないかと私は考えていますが、それはともかくとして、彼らの論理は未だにカウンタートレードの上に成り立っています。ビットコイン・トークンは、「エルサルバドルの通貨」とは程遠いものです。それらは主に世界的なコレクターズアイテムであり、主にドルやその他の主要通貨で価格設定されており、エルサルバドルでは法律によって強制的に反対貿易が行われています。

すべてのビットコイン・トークンの心臓部に開いた穴はまだ残っており、すぐに埋まる気配はありません。しかし、それが逆に強みになることもあります。トークンの空虚さと、形容詞の鎧の強さによって、実際の資本主義の通貨システムの影で、形を変えながら存在を切り開くことができるのです。結局のところ、私の盲目の友人がトークンに向けた質問、「あなたは誰ですか?- という質問には、「私、トークンは、あなたが望むファンタジーであれば何でもあります」と答えることができます。

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個人的な感想:よくわからない部分もありますが、個人的に耳が痛いなと感じた点が少なからずあったので転載しました。

特に、"注がれたエネルギーは個々のハッシュや発行時によってまちまちである"という個別性に対して、それをBTCというトークン全体に"染み渡らせる"ためには、何らかのナラティブを必ず必要とするという点です。

個人的には、この点は以前から気になっていたので噛み砕いて説明してくれた著者に感謝したいと思います。

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購入されたポイントは返金する可能性が高いです(クソリプ防止)

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